ANDERSON Mark Lynn (2008)

August 1, 2009 § Leave a comment

ANDERSON Mark Lynn. “Taking liberties: The Payne Fund Studies and the Creation of the Media Expert”, in GRIEVESON Lee, et WASSON Haidee éds. Inventing Film Studies. Durham, Londres : Duke University Press, 2008, p. 38-66

Revient sur 2 figures des Payne Fund Studies : Frederick Thrasher et Paul Cressey. Les deux sont des diplômés de l’université de Chicago où l’influence de Münsterberg est importante dans les cours de sociologie, notamment sa conclusion en 1916 sur le pouvoir de suggestion du cinéma (pas forcément en mal d’ailleurs). L’école de sociologie de Chicago regarde le domaine urbain à la recherche des “zones intersticielles” = zones qui échappent à l’organisation sociale. Puisque dans cette vue darwinienne le changement social est dû à un processus de croissance où la désorganisation est nécessaire à l’organisation sociale. D’où l’étude des zones désorganisées: danses, cinéma, quartiers pauvres, etc. Alors que leurs études (notamment Cressley) montrent une remarquable capacité à se noyer dans l’anonymat des foules et à reprendre les concepts fournis par leur observation, l’objectif reste néanmoins didactique et normatif : comment réglementer ce qui ne l’est pas encore. Ainsi ces études créent l’expert en études des média (media expert) : celui qui aura analysé la “situation totale” empiriquement et sera donc l’autorité en vue d’une réforme. Reste que ces sociologues sont les premiers à ancrer le cinéma dans les études universitaires (cours de Thrasher à NYU en 35-36), même si leur voie (sociologique) va être rapidement oubliée au profit d’études textuelles du cinéma.

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