SMITHER Roger (1993)

October 30, 2008 § 2 Comments

SMITHER Roger: “‘A wonderful idea of the fighting’: the question of fakes in ‘The Battle of the Somme’.”Historical Journal of Film, Radio and Television. 13, 1993: 149-168.

Etudie en détail l’authenticité des séquences du film Battle of the Somme (1916). 

3 critères pour l’authenticité: 

 – le film est conforme à ce qu’annonce les intertitres (intertitres en gros conformes aux exigences de la guerre, notamment pas bcp de détails pour éviter de donner des renseignements militaires), 

 – le film repose sur une solide base documentaire (les dope sheets renseignent sur certaines séquences, la biographie de Malins n’est pas en revanche une base très solide), 

– enfin le film est conforme à la vérité historique.  (p. 154)

Au passage, note que le film BBC The Great War (1964) qui a remis au goût du jour les séquences tournées pendant la 1ère guerre mondiale n’a pas hésité devant les manipulations d’images. Mon exemple préféré:

“film was reversed to ensure that on the whole the Allies advance left-to-right across the screen and the Central Powers right-to-left as on maps of the western front, even if this resulted in whole regiments of left-handed soldiers” (p. 153)

Conclue que Malins et les autres caméramen du newsreel ont surtout cherché à améliorer leurs images, en demandant aux soldats d’accomplir certains gestes, en faisant rejouer d’autres scènes de combat en sécurité, etc.  Le nombre de séquences jugées inauthentiques reste faible – et ce ne sont pas forcément (sauf la séquence de sortie des tranchées) les plus dramatiques ou les plus intéressantes du film.

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